FORMULE1

De Schumacher, Senna à Hamilton, les surnoms les plus célèbres des pilotes de F1

Dans l'histoire de la Formule 1, de nombreux grands pilotes ont reçu des surnoms qui les ont rendus encore plus emblématiques.

Ces surnoms sont souvent liés aux caractéristiques distinctives ou aux traits de personnalité des pilotes.

Par exemple, "Le Professeur". Ce surnom a été donné à Alain Prost, l'un des pilotes les plus performants de tous les temps. Ce surnom reflétait son approche calculatrice et analytique de la course, avec une stratégie précise et un contrôle impeccable du véhicule et des situations de course.

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Max Verstappen
Même s'il n'en a jamais été fier, Max Verstappen peut désormais mettre son surnom de côté. En remportant le championnat du monde en 2021, le jeune pilote néerlandais a montré qu'il méritait respect et reconnaissance. Depuis ses premières années en Formule 1, Verstappen a été surnommé "Mad Max" en raison de son style de conduite toujours agressif. Cependant, dans une interview datant de 2019 accordée à Reuters, Verstappen a déclaré : "Le surnom de Mad Max ? Je ne me suis jamais considéré comme tel. J'étais juste un pilote qui essayait d'obtenir le meilleur résultat pour l'équipe. En tant que pilote, je serai toujours le même."
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Charles Leclerc
D'un fan de Ferrari à un autre : parlons de Charles Leclerc. On le qualifie souvent de "prédestiné" pour souligner son talent inné et la carrière prometteuse qui semble inscrite dans son destin. Dans le passé, il a également été appelé "Le Docteur", comme Valentino Rossi, en reconnaissance de ses capacités extraordinaires. Le Prince" est un autre surnom donné à Leclerc, soulignant non seulement son talent précoce, mais aussi ses origines de la Principauté de Monaco. En outre, certains fans l'appellent affectueusement "Lord Perceval", car le quatrième prénom de Leclerc est Perceval. Ce surnom reflète l'admiration et l'affection des fans pour le jeune pilote monégasque.
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Fernando Alonso
Fernando Alonso, le pilote espagnol double champion du monde avec Renault, est connu sous plusieurs surnoms. Il est surnommé "El nano" en raison de sa taille relativement petite, et "Samouraï" en raison de l'énorme tatouage qui recouvre son dos et qui rappelle l'image d'un guerrier japonais. Récemment, beaucoup l'ont rapproché du surnom "El Plan" ("Le Plan"), un code évoqué par l'Asturien au cours de la saison dernière, à tel point qu'il figurait sur l'aileron arrière de sa voiture A521 lors du Grand Prix d'Abou Dhabi. Le plan, bien sûr, est de faire décoller l'équipe Alpine pour permettre à Alonso de se battre pour le titre mondial.
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Michael Schumacher
Michael Schumacher, l'inoubliable pilote allemand, est connu sous le nom de "Kaiser", qui signifie "Empereur". Schumacher a gagné pratiquement tout ce qu'il y a à gagner, remportant sept titres mondiaux de Formule 1. Seul Lewis Hamilton a réussi à battre ses records, mais Schumacher restera toujours l'un des plus grands de tous les temps. Son palmarès comprend 91 victoires en Grand Prix, 155 podiums, 1566 points marqués, 68 pole positions et 77 tours les plus rapides, le tout sur un total de 308 Grands Prix disputés. Le surnom de "Kaiser" rend hommage à sa royauté et à sa suprématie extraordinaires dans le monde de la course automobile.
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Lewis Hamilton
Lewis Hamilton, un pilote avide de succès et toujours en quête de perfection, est connu sous le nom de "Hammertime". Ce terme a été inventé par son ingénieur de piste, Pete Bonnington, qui a commencé à l'utiliser fréquemment lors des communications radio en course avec Hamilton à partir de 2013. C'est "Bono" lui-même qui a expliqué la signification de ce mot par le passé : "Nous devions trouver un terme pour inciter Lewis à pousser et à repousser les limites. Nous avons pensé à 'Hammer Down', mais nous ne l'avons finalement pas adopté." C'est ainsi qu'est né "Hammertime", que nous utilisons pour signifier "pousser au maximum maintenant !".
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Daniel Ricciardo
Daniel Ricciardo, qui a succédé à Carlos Sainz chez McLaren, est également connu sous le nom de "Honey Badger". Ce surnom a été apposé sur son casque lors de ses passages chez Renault et Red Bull. La raison de ce surnom a été expliquée par le pilote lui-même dans le passé. Ricciardo a déclaré : "C'est la faute de mon entraîneur de l'époque, Stuart Smith. Il a vu un documentaire sur le blaireau et m'a dit: "Cet animal est fabuleux". Il a ensuite ajouté que le féroce blaireau et moi avions beaucoup de choses en commun. Et je l'ai pensé aussi...". C'est ainsi qu'est né le surnom "Honey Badger", qui représente la pugnacité et le courage de Ricciardo sur la piste.
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Vittorio Brambilla
Vittorio Brambilla, un autre pilote italien, a couru entre 1974 et 1980 pour les équipes March, Surtees et Alfa Romeo, remportant une victoire au Grand Prix d'Autriche 1975. Le pilote, originaire de Brianza, était surnommé "le gorille de Monza" par tous en raison de son physique imposant de boxeur et de son style de conduite audacieux. Le Dr Sid Watkins a même affirmé que Brambilla avait une force comparable à celle d'un vrai primate. Cette force se manifestait également dans ses poignées de main, que les protagonistes de l'époque qualifiaient de "dévastatrices". Brambilla, cependant, a toujours aimé observer la réaction des personnes en face de lui.
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Nigel Mansell
À l'époque de Senna et Prost, un autre talent courait sur les circuits : Nigel Mansell. Le champion du monde 1992 avec Williams était connu sous le nom de "The Lion", un surnom qui lui avait été donné lors de son passage chez Ferrari. En 1989 notamment, année dominée par les McLaren, Mansell réussit à remporter deux victoires exceptionnelles : la première dès ses débuts au Brésil et la seconde en Hongrie, après une remontée palpitante depuis la douzième place sur la grille de départ. Ces exploits lui valent l'admiration des fans de Ferrari, qui le comparent au "Roi de la forêt" pour son courage en piste. Cependant, le champion de 1992 a également fait l'objet d'autres surnoms : pour les fans britanniques, il était "Our Nige", tandis que pour les fans américains, il était connu sous le nom de "Red Five", en référence à son numéro de course.
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Ayrton Senna
Ayrton Senna, le pilote brésilien triple champion du monde avec McLaren, tragiquement décédé dans l'accident mortel au départ du Grand Prix d'Imola en 1994, avait deux surnoms distincts. Lorsqu'il était enfant, son père Milton et sa mère Neyde l'appelaient affectueusement "Beco" en raison de sa maladresse à l'âge de quatre ans. Cependant, en grandissant, Senna s'est imposé comme un talent extraordinaire sur la piste, connu pour ses manœuvres épiques et ses courses légendaires, et a acquis le surnom de "Magic" pour ses capacités magiques au volant.
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Carlos Sainz
Carlos Sainz, qui a rejoint Ferrari en 2021, est connu pour avoir deux surnoms : " Chili " et " Smooth Operator ". Le premier lui a été donné par des amis et est une version affectueuse de " Charlie ", comme il l'a lui-même déclaré lors d'une conférence de presse en 2016, alors qu'il était pilote pour Toro Rosso : " Quand je rentrais à la maison, mes amis avaient trop bu et ils m'ont appelé d'abord Carlos, puis Charlie, et c'est de là qu'est né Chili ". Curieusement, bien que le surnom fasse référence à un plat épicé, Sainz n'aime pas particulièrement le piment. Plus tard, lors de son passage chez McLaren, Sainz a pris le surnom de "Smooth Operator". Ce surnom lui a été donné après une course au cours de laquelle il a fait une remontée incroyable, passant de la treizième à la cinquième place. Après cette course, il s'est mis à chanter la chanson "Smooth Operator" de Sade, ce qui lui a valu ce surnom. Ce surnom souligne sa capacité à gérer les situations avec élégance et précision sur la piste.
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Alain Prost
Si Senna reste dans les mémoires comme "Magic" et "Beco", le surnom du quadruple champion du monde français est "Le Professeur". Mais pourquoi ? Ce surnom lui a été donné en raison de son intelligence combinée à une approche mentale extrêmement forte de la course, qui lui a permis de développer un style de conduite "économique" et fluide, devenu par la suite son arme gagnante. Sa capacité à analyser les données et à appliquer des stratégies intelligentes lui a permis de maximiser ses performances sur la piste. Cette combinaison d'intelligence et de précision lui a valu le surnom de "Professeur", qui reste indissociable de sa carrière en Formule 1.
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Kimi Raikonnen
Il a fait ses adieux au monde de la Formule 1 à Abu Dhabi et a récemment décrit la F1 comme "un monde factice, ruiné par l'argent et la politique". Le pilote finlandais, champion du monde 2007 avec Ferrari, est universellement connu sous le nom de "Iceman". Ce surnom lui a été donné par Ron Dennis, l'ancien directeur de l'écurie McLaren, où Kimi Raikkonen est arrivé à l'âge de 23 ans en 2002, en raison de son attitude distante et impassible. Au début, le surnom était "Icekid", mais une fois que Raikkonen a grandi et s'est imposé comme un homme, il est devenu "Iceman". Ce mot lui est devenu si cher qu'il a décidé de se le faire tatouer sur l'avant-bras gauche en 2008, et qu'il l'a également fait imprimer sur son casque à plusieurs reprises.
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Niki Lauda
Un autre pilote qui a laissé une trace indélébile dans l'histoire de la Formule 1 est Andreas Nikolaus Lauda, universellement connu sous le nom de "Niki". L'Autrichien a remporté le titre mondial de Formule 1 à trois reprises, en 1975, 1977 et 1984. Les deux premières fois, il a triomphé avec Ferrari, la dernière avec McLaren, après une retraite temporaire à la fin de la saison 1979. Fils d'une riche famille de banquiers de Vienne, il est connu dans le monde du sport automobile sous le nom de "la souris" dès ses débuts en course, en raison de sa petite taille et de sa capacité à se déplacer avec agilité sur la piste. Plus tard, il a été surnommé "l'ordinateur" en raison de la précision froide et calculée de sa conduite. Cependant, le surnom le plus célèbre qui lui a été donné est celui de "Rat", principalement en raison de ses caractéristiques physiques : il avait un profil facial allongé et des dents saillantes qui ressemblaient à l'image d'un rongeur.
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Nico Rosberg
Dès son entrée en Formule 1 en 2006, Nico Rosberg attire l'attention non seulement parce qu'il est le fils du champion de 1982 Keke Rosberg, mais aussi pour ses compétences sur la piste, qui lui ont permis de devenir champion du monde en 2016. C'était un jeune blond aux cheveux épais, à tel point que son coéquipier chez Williams, Mark Webber, lui donnait secrètement le surnom de "Britney" (en référence à Britney Spears) lors de conversations avec ses ingénieurs. Cette situation s'est révélée lors de la dernière course de la saison au Brésil, lorsque les deux pilotes se sont touchés et ont endommagé leurs voitures. Alors que Rosberg se dirigeait vers les stands pour faire vérifier sa monoplace par les mécaniciens, il a fini par heurter un mur. Webber, commentant l'incident, a utilisé le drôle de surnom qui, à partir de ce moment, n'était plus un secret, mettant en lumière son ironie à l'égard de Rosberg.
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Gilles Villeneuve
La perte tragique de Gilles Villeneuve suite à l'accident de Zolder l'a emporté trop tôt, à seulement 32 ans. Cependant, pour les fans de l'équipe Ferrari, la figure de Villeneuve restera indélébile. Père de Jacques Villeneuve, champion du monde en 1997 avec Williams, Gilles était surnommé "l'Aviateur" lors de ses premières années au sein de l'équipe de Maranello, en raison de sa passion pour le pilotage.
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